全球VR行业都有哪些创新企业?

随着VR技术在全球范围内的兴起,从2014年下半年起,国内的VR行业也迎来了快速起步的局面。VR创业团队纷纷成立;资本市场对VR行业产生了浓厚的兴趣;TMT行业中的大佬也开始关注VR技术。国内已出现了具有中国特色的VR商业模式:线下体验店。

然而,不可否认的是,相较于本次VR浪潮发源地的美国,国内VR产业在技术、内容、商业模式等方面还是有不小的差距。

从本期开始,记者将分三期向读者介绍一批海外VR行业内的创新企业,帮助大家了解全球范围内VR产业和技术的发展方向,供大家开阔思路,思考我们在VR行业内的新的创业想法。

同时,记者正式向国内VR行业征集企业的自我介绍,计划在今年内发表国内VR企业及团队的介绍系列,帮助企业及创业团队向同行、资本市场展示自己,获得合作及发展机会。

作为本系列的第一期,本期主要介绍一批已具一定规模的VR企业,后续将陆续介绍小型及刚开始的创业团队。由于篇幅限制,有一些大家已很熟悉的企业(如MagicLeap、Razor等)在本文中就不作介绍了。

Matterport:室内3D扫描及转换

坐落于硅谷的Matterport提供室内场景的3D扫描方案。包括售价为4500美元的3D扫描镜头以及数据处理软件。

用户使用Matterport Pro 3D camera拍摄室内场景。不同于大家熟悉的360度全景拍摄,Matterport的设备只有一个镜头,是通过镜头的自动旋转来采集全景的影像。

采集完成后,通过专用APP将数据上传到云处理中心,自动将采集的影像转换为3D模型。转换完成后,用户可对模型作修改和调整。完成后即可在VR头显中发布。同时也支持在浏览器中使用。

Matterport的技术在房地产行业中具有极大的应用价值。目前已融资5600万美元。

产业人评论:Matterport的技术方案即使用在房地产行业,也不是面向普通用户的;或者转向实物3D化方向也有市场。感觉目标并不清晰,融资额虚高。不过这倒是让国内诸多场景漫游、室内VR设计的公司值得欣喜,因为可以跟投资人讲故事了。

Jaunt:专业全景拍摄及内容制作

Jaunt成立于2013年,是目前VR视频内容方面最有实力的公司。公司的核心技术是名为“Neo”的全景拍摄设备,针对的是电影级别的专业VR视频内容。除了硬件,Jaunt最近组建了内容制作部门“Jaunt Studios”,由前卢卡斯的制作人领衔。

Jaunt最近3轮的融资额为3500万美元。

产业人评论:Jaunt的技术方向是潮流所趋,并且市场也足够大,这也是其能迅速达成融资的原因。国内仿效Jaunt的公司也涌现了不少,不过国内的投资者对于全景视频领域还没有足够的兴趣,其商业模式也令人怀疑。即使有人说可以小型化到手机里,但像英特尔这样的公司也在做,还有实感技术拿出来炫,最后只能是拼硬件价格。

Improbable:虚拟世界平台

Improbable正在开发一个虚拟世界的运行环境。在这个虚拟世界中,成千上万的玩家可以同时对世界进行探索、改变和建设。这个虚拟世界中有上百万的物体都可以模拟现实世界中的行为。这听上去有点像VR版的“Second Life”。Improbable的目标并不只是开发一个MMORPG类的产品,而是要为所有的开发者提供这样一个虚拟世界的平台,让他们在这个平台的基础上快速地开发出自己的虚拟内容。

Improbable在今年三月份完成了2000万美元的融资,而投资人正是Oculus的初始投资人。

产业人评论:Improbable的构想无疑宏大,要让大家在虚拟世界里创造、建设、生活、工作以及做任何想做但不能做或做不到的事情。瞄准同一方向的还有Second Life VR,微软《我的世界》也剑指此处。不过这个产品显然需要一个很会讲故事的人来推动,而Oculus的初始投资人显然是个理想角色。那么这一次他会把Improbable推销给谁呢?IBM?腾讯?抑或联合国?

WEVR:内容开发生态系统

体验过HTC Vive的读者一定对那个海底沉船的DEMO印象深刻。这个体验就是由WEVR制作的。其实WEVR并不仅仅是单纯的VR内容开发者,它的目标是构建一个VR内容开发的生态系统,整合各种资源、人才,从而制作出优质的VR资源。这种模式类似好莱坞的电影制片公司。

WEVR已完成了7轮共1860万美元的融资,其中HTC在今年用1000万美元购买了其15%的股份。

产业人评论:WEVR无疑是个很会讨巧的公司,海底世界是人类最渴望到达、探索与了解的区域之一,也是最容易让开发者发挥想象力的地方。国内一些团队也在制作类似的内容。如果是要成为VR内容开发生态系统,嗯,多融点钱,多招点人就可以了。至于会不会切到内容发行平台方向,这就只有投资人知道了。

High Fidelity:又一个虚拟世界平台

High Fidelity由Second Life的创始人PhillipRosedale创立。公司正在开发一个开源的VR内容开发世界。为VR的开发者提供模型数据、音效资源、程序模块等开发帮助。公司的“Worklist”平台支持分布式软件开发。专职的开发团队、自由职业者,以及来自全世界的开源代码贡献者可以协作开发VR内容。High Fidelity支持跨平台用户交互,比如让Oculus跟HTC Vive的用户相互打招呼,做点有意义的事情。

High Fidelity已完成四轮共1750万美元的融资。

产业人评论: Second Life的创始人来创立High Fidelity,可见他多么重视VR的前景。High Fidelity是一个开源的世界,允许天才的开发者们来共同建设这个平台,就跟Improbable差不多。至于未来会不会向普通用户开放,我想这是一定的。让天才们来创建世界,让平庸者们来享受世界并为此支付。这就是这个世界的基本逻辑。

AltspaceVR:虚拟社交平台

同样位于硅谷的AltspaceVR是目前受到业界瞩目的基于VR的社交共享平台。用户可以在VR中进行各种互动,如下棋、玩龙与地下城桌面游戏,甚至开派对。平台支持的输入设备除了传统的鼠键和手柄外,也包括LeapMotion等VR专用设备,并正在整合对眼球追踪技术的支持,这使得用户在VR世界中能使用手势等身体语言进行交流。

AltspaceVR的另一个特点是可共享的VR世界内的浏览器。用户可以与其他人共享自己浏览器上的内容,包括Youtube的视频。

Altspace VR已完成三轮共1570万美元的融资,投资者包括腾讯。

产业人评论:AltspaceVR是直接打出VR社交平台招牌的产品,事实上跟Improbable和HighFidelity差不多,就算目前功能方面有差异,未来也会走到同一个方向:让人们在现实世界以外又多一个全新的虚拟世界,其意义或许可以看做20余年前电脑诞生图形操作系统,甚至远大于此:政治、经济、军事、生产都将会全面渗入。或许20年后,大家连睡觉都会在这样的虚拟世界里进行,谁叫现实里霾太多了呢?!